法媒:冥王星上惊现巨大冰火山

业界 | 2022-04-25 08:40:01
时间:2022-04-25 08:40:01   /   来源: 参考消息网      /   点击数:()

据法新社巴黎3月29日报道,科学家说,冥王星上奇怪的高低不平地形——与先前在太阳系观察到的任何地形都不同——意味着在相对较近的时期,这颗矮行星上的巨大冰火山是活跃的。

《自然·通讯》杂志发表的一项新研究说,这一结论是通过分析美国国家航空航天局(NASA)的“新视野”号探测器拍摄的图像得出的。

报道称,它意味着,在冥王星晚近的历史时期,其内部比人们先前认为的更热。

研究的作者、西南研究院的行星科学家凯尔茜·辛格说,冰火山不会将熔岩喷射到空气中,而是会流出“较稠厚、似雪泥的冰水混合物,甚至可能是一种固体流,就像冰川”。

辛格对法新社记者说,据认为,太阳系中一些寒冷的卫星上存在冰火山,但冥王星的冰火山“看起来与我们以往看到的任何其他东西都不同”。

辛格说:“冥王星上有一个由巨大冰火山构成的广阔区域,它有着独特的连绵起伏的地形。”

辛格说,很难准确判断这些冰火山是何时形成的,“但我们认为,它们可能只有几亿年的历史,甚至更年轻”。

她又说,与冥王星的大部分地区不同,该地区没有撞击坑,这意味着“不能排除它即使在今天也仍在形成过程中”。

NASA戈达德航天中心专门研究冰火山的行星科学家林娜·奎克说,有关发现“极其重要”。

她对法新社记者说:“这表明,冥王星这样的小天体本应该早就失去了大部分内部热量,但它却能够保持足够的能量,从而在较晚近的历史时期推动大范围的地质活动。”

她说:“这些发现将促使我们重新评估在远离太阳的冰冷的小型行星上维持液态水的可能性。”

美国开放大学的行星地球科学教授戴维·罗瑟里说:“我们不知道什么能提供必要的热量以导致这些冰火山喷发。”

该研究说,冥王星上一个叫“莱特山”的结构大约有5公里高,150公里宽,其体积与地球上最大的火山之一——夏威夷的冒纳罗亚火山——差不多。

罗瑟里对法新社记者说,他去过冒纳罗亚,并“体验了它的广袤”。

他说:“这让我意识到,‘莱特山’相对于冥王星来说有多么巨大。冥王星比地球小得多。”

据报道,研究人员分析的图像是“新视野”号探测器在2015年拍摄的,当时它成为了首个经过冥王星的航天器。该探测器是一个核动力的无人航天器,大小同一架小三角钢琴差不多。

报道称,它提供了有关冥王星的最重要认识。2006年被重新归类为矮行星之前,冥王星一直被认为是离太阳最远的行星。

辛格说:“我喜欢这种观点,即关于太阳系,我们还有太多东西要了解。”

辛格说:“每当我们前往新的地方,我们都会发现意料之外的新东西——比如冥王星上近期形成的巨型冰火山。”

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