英媒解析:火烈鸟为什么是粉红色的?

业界 | 2022-04-25 08:33:18
时间:2022-04-25 08:33:18   /   来源: 参考消息网      /   点击数:()

英国广播公司《科学焦点杂志》网站4月4日刊发题为《火烈鸟为什么是粉红色的?》的报道称,只有在进食盐水虾和蓝绿藻后,火烈鸟才会形成粉红色。全文摘编如下:

正如英国广播公司纪录片《彩色生活》所展示的,火烈鸟并非天生就有那种颜色。

曾经想过火烈鸟为什么是粉红色的吗?我们不想这么快就打击你,但它们真的不是这样。好吧,反正不是在出生的时候。

英国广播公司《彩色生活》展示的幼年火烈鸟羽毛是灰白色的,只有在进食盐水虾和蓝绿藻后,才会形成粉红色——而这些食物很可能会导致其他动物死亡。

英国埃克塞特大学动物学家保罗·罗斯解释说:“火烈鸟往往生活在不适宜居住且相对偏远的湿地——那些湖泊的pH值碱性很强,可以把肉从骨头上烧掉。然而,在这种水中,有甲壳类动物、蓝细菌和硅藻等食物资源。这些东西对许多其他动物来说可能是危险的,因为它们含有类胡萝卜素这种有毒化学物质。”

那么,火烈鸟是如何吃这些食物而不生病的呢?这得益于它们特殊的新陈代谢,这种鸟能够在肝脏中处理这些有害化学物质,将它们分解为功能成分和色素。

正是这些色素最终给火烈鸟的羽毛染上了色——而这并不是全部。

罗斯说:“它们的皮肤、粘膜、蛋黄甚至脂肪都是粉红色以及类似橙色的颜色。”

“同样值得一提的是,只有粉红色色素才有用——比如,你不能喂一只火烈鸟蓝色食用色素,然后希望它能变成天蓝色。”罗斯说,“作为火烈鸟,颜色越粉红,身体就越健康,品质就越好——这直接反映了它在觅食方面有多么出色。它可以利用这一点在求偶时吸引异性。”

世界上共有六种火烈鸟:大火烈鸟、智利火烈鸟、加勒比火烈鸟、小火烈鸟、安第斯火烈鸟和詹姆斯火烈鸟。

顾名思义,大火烈鸟是体型最大的,它们身高110至150厘米,可重达4公斤。这种火烈鸟也是分布最广泛的,在非洲、南欧、印度次大陆和中东都能找到它们。

加勒比火烈鸟又称美洲火烈鸟,在南美和加勒比海地区繁衍,其活动范围可以延伸到佛罗里达南部地区。它可以说是所有火烈鸟种类中颜色最红的。

智利火烈鸟、安第斯火烈鸟和詹姆斯火烈鸟都生活在南美,其中智利火烈鸟分布最广。这三种火烈鸟经常生活在同一区域,甚至会在一起成群地生活。

小火烈鸟身高80至90厘米,体重1.2至2.7公斤,是体型最小的品种,生活在撒哈拉以南非洲和印度西北部。

尽管火烈鸟是相当大的鸟类,但也能飞。它们需要一点努力才能起飞:通常会跑几步,同时扇动翅膀形成动力。飞行速度可达每小时50至60公里。如果需要长途飞行,它们会在夜间行动,因为那时天气比较凉快,而且附近的捕食者较少。一群火烈鸟一个晚上能飞600公里。它们能在3000至4000米高空飞行。

这六种火烈鸟都有自己的求偶舞仪式。尽管它们的整套动作不同,但都包含同样的关键动作。

火烈鸟群中最高的成员(通常是雄性)会用某种“扬脖儿”动作——基本上就是左右摇头——来拉开舞会序幕,同时它们会站得又高又直。在这个信号下,其他火烈鸟,无论雄鸟还是雌鸟,都会加入舞会。

罗斯说:“火烈鸟不像孔雀,雄鸟必须向雌鸟示爱。火烈鸟中雄鸟和雌鸟都会加入进来——从这个意义上说,它们是非常民主的。”

在这种扬脖儿后,动作变得更加热烈,火烈鸟的翅膀随后会做出一些大幅动作。如果特别兴奋,它们就会开始朝着同一个方向行进。

这并不是《英国达人秀》节目的标准,但这一套动作仍然令罗斯等动物学家着迷。

他说:“我们不知道雄鸟和雌鸟选择背后的确切机制,但我们知道,火烈鸟会根据谁是最好的舞者和谁的颜色最鲜艳在这个群体中配对。”

不过,并非所有火烈鸟都会参与这种舞蹈仪式——而且这些鸟中许多根本不是粉红色的。

“火烈鸟——不管是雄鸟还是雌鸟——在繁殖季之外就会失去它们身上的粉红色色素。这是因为养育强度很大,大量食物都用来喂养雏鸟。在这段时间里,它们白色羽毛的基本意思是‘请不要打扰我,喂养工作让我筋疲力尽——以后我再加入舞蹈的行列’。”

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