木卫二可能有水生生物

业界 | 2022-04-22 16:23:28
时间:2022-04-22 16:23:28   /   来源: 参考消息网      /   点击数:()

据路透社4月19日报道,科学家最近发现,欧罗巴(木卫二)这颗木星卫星的冰冻地貌与格陵兰岛大片水穴之上的地貌特征存在惊人的相似性。这个有趣的新迹象显示,木星的这颗卫星或可孕育生命。

近日发表的一项研究,对木卫二上被称作“双脊”的狭长地貌与通过穿冰雷达探测到的格陵兰岛上的较小版本之间的相似性进行了探究。

双脊是线性的,有双峰结构以及中间的低谷(也就是槽)。

报道说,这份发表在《自然·通讯》上的研究报告的首席作者、斯坦福大学地球物理学家赖利·卡尔贝格说:“如果你将这一双脊结构做横切,然后观察横切面,你会发现它有点像大写字母‘M’。”

雷达数据显示,液态次表层水的再冷冻导致了格陵兰岛双脊地貌的形成。如果木卫二的地貌也是以同样方式形成的,那么这或许提示,在这个木星卫星厚厚的冰冻外壳附近存在着大量液态水——这是生命形成的关键成分。

在寻找地外生命的过程中,木卫二吸引了人们的注意。它是太阳系中的生物宜居地之一,可能是微生物宜居地。科学家在其冰壳下的深处探测到了一个覆盖整个星球的咸水海洋。而星球表面附近数不清的水穴或是第二个潜在的有机体的栖息地。

卡尔贝格说:“冰壳中存在液态水意味着海洋和冰壳之间的交换很常见,对维持生命的化学循环来说,这或许很重要。特别是浅水,也意味着在未来的太空任务中,人们更容易获得图像或样本,至少这些东西可以保存生命证据,而不必完全进入海洋深处。”

美国国家航空航天局计划在2024年发射“欧罗巴快帆”探测器,以进一步勘探木卫二是否具备适合生命存在的条件。

木卫二潜在水穴的深度较浅——距离地表或许不到0.6英里(约合1公里)——也会令它们非常接近星球表面可能存在的对生命形成至关重要的化学物质。

木卫二的直径为1940英里(是木星数十个已知卫星中的第四大卫星),比月球小一点,但比矮行星冥王星大一点。木卫二海洋的水量可能是地球海洋水量的两倍。地球生命最初就是以海洋微生物的形式出现的。

木卫二的双脊有时延伸数百英里,通常约为490至650英尺(150至200米)高,最高峰相距约0.3到0.6英里。

科学家一直在争论木卫二的双脊是如何形成的。而它们与格陵兰岛一处地貌的相似令卡尔贝格感到十分惊讶。

格陵兰岛的双脊结构是由近地表水穴的不断重新冷冻、增压和断裂形成的。

格陵兰岛的水穴位于地表以下约50英尺深处,可能不到33英尺厚,大约1英里宽。

如果木卫二的许多双脊结构也具有同样的形成过程,那么每个相连水穴的储水量或与北美洲大湖之一——伊利湖的水量相当。

斯坦福大学地球物理学教授、研究报告的合著者达斯廷·施罗德说:“拥有两个潜在栖息地和双脊结构——及其代表的近地表水体——是木卫二表面最为常见的特征之一,这使它成为了令人激动的宜居候选地。”

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