NASA“好奇”号在火星上探测到新有机分子

业界 | 2021-11-05 15:16:55
时间:2021-11-05 15:16:55   /   来源: 科技日报      /   点击数:()

科技日报北京11月4日电 (记者刘霞)美国国家航空航天局(NASA)戈达德航天飞行中心的一个国际研究小组利用“好奇”号火星车上的一项新实验,在火星上发现了以前未知的有机分子。研究结果发表于最新一期《自然·天文学》杂志。

到目前为止,NASA已经向火星发射了9款轨道飞行器和6款漫游车,部分目的是为了解更多关于火星上是否存在或曾经存在生命的相关信息。火星车已深入火星土壤,采集样本并开展分析,希望借此更多地了解火星地表或地表附近土壤中的化学物质。具体而言,是弄清楚火星土壤中是否含有有机分子。如果存在有机分子,它们可能是火星上目前存在生命或以前曾经存在生命的证据。此前已有火星车在土壤中发现了有机分子,但不足以证明它们由活生物体产生或使用。

在最新研究中,控制团队让“好奇”号火星车展开了一种以前未进行过的实验,发现了新的有机分子。

“好奇”号携带的“火星样品分析”仪器,由一系列杯子组成,这些杯子的主要功用是盛放火星土壤样品以供分析。该仪器总共有74个杯子,但其中9个杯子大部分时间是空的,另外9个杯子盛放着用于进行其他实验的化学物质。由于2017年“好奇”号上的钻机出现故障,NASA研究小组将火星土壤样本放入装有化学物质的杯子中,然后分析因反应而释放的化学物质,最终在其土壤中发现了以前从未在火星上见过的有机分子。

研究人员称,虽然这项新实验没有发现火星生命,但它证明,还有其他新方法来测试火星和其他行星上是否存在生命。

“好奇”号于2011年11月发射,2012年8月成功登陆火星表面。2019年10月,NASA表示,“好奇”号火星车在火星盖尔陨石坑内发现了富含矿物盐的沉积物,表明坑内曾有盐水湖,这显示出气候波动使火星环境从曾经的温润、潮湿演化为如今冰冻、干燥的气候。

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