穿越重雾绘天河:国际团队首次画出银河系主旋臂

快讯 | 2017-10-16 14:26:16
时间:2017-10-16 14:26:16   /   来源: 科技日报      /   点击数:()

尽管有很多人月夜徘徊,吟咏出“日月之行,若出其中。星汉灿烂,若出其里”等诗句,但人们对遥远银河系的了解仍然很少。

不过,现在这种状况似乎要改变了。据13日出版的《科学》杂志报道,一个国际科研团队首次成功描绘了银河系远侧的一个主旋臂,并进一步证实,银河系的确有四个主旋臂。该团队将再接再厉,进一步绘制出银河系的全景图。此外,欧洲航天局(ESA)的“盖亚(Gaia)”探测器也计划为银河系内多达10亿个物体画像。这些图像将进一步加深我们对所谓的“天河”的理解。

资料图:银河系附近的数百个隐藏的星系。

为银河系“画像”很难

19世纪中叶,爱尔兰天文学家威廉·帕森思建造了当时世界上最大的天文望远镜——1.8米长的“帕森城的利维坦”,并借助这一设备描述了一些日后被理解为星系星云的旋转形式。在此基础上,1852年,美国普林斯顿大学的斯蒂芬·亚历山大向《天文学杂志》投稿称,从内部往外看,银河系也是一种螺旋星云。

亚历山大是对的。但迄今为止,我们对银河系的了解并不完全。而从太阳系很难给银河系画像,因为太阳系位于银河系的盘面上,处于银河系的一条旋臂——猎户座旋臂之中,离银河系中心大概有28000光年。我们观测银河系远侧的努力会受到渺远的距离和星际间尘埃与气体的阻碍,让我们的视野模糊,尤其是我们想要穿越银河系中心的重重迷雾时。

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